科技新闻去哪里了?

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当内容创业大军成万、成十万、成百万涌现;当各大巨头都相继宣告扶持内容创作,决战内容分发;当用户的手机被微信公众号、今日头条机器算法、轻芒阅读推荐、浏览器或搜索引擎首页推荐塞满的时候,我们不禁困惑,新闻去哪里了?

信息过载的时期,一不看报纸、二不看电视、三不上新浪新闻,信息基本来源于微信朋友圈和微信公众号;虽然今日头条算法很智能,但是相关度偏低,所以除了偶尔推荐一些好玩的视频会看一下;浏览器或搜索引擎首页推荐的内容品位实在不敢恭维,基本直接掠过。

新闻还是有的,只是想要获得,既容易又很难。内容创业,创的是深度、好玩、可读性强的内容。除了界面、澎湃、财新、财经等原本出身新闻机构会继续向读者提供新闻,基本可能在朋友圈刷屏的内容很少会有新闻。

何谓新闻?基本定义由五个W构成,what、who、when、where、why。并不需要有太多的诠释而产生复杂定义。内容创业时代,新闻生产和传播的地位似乎下降了。就好像,现在满大街开的咖啡厅、茶店,超市售卖五花八门的饮料,但是新闻就好像水一样,必需品但却不会成为流行。没有人会开一家店,专门去卖一杯水给客人。

作为一个互联网/媒体从业者,很是关注TMT领域的动态,毕竟和自己的职业直接相关。你想要了解互联网大佬在说什么,一个新的创业项目和创业者经历,一些行业公司互斗或者八卦,内容创业公司会告诉你。但是你想要了解这个行业正在发生什么,你想要了解一些最基本的事实(fact),似乎并没有那么容易。毕竟想要追逐10万+的阅读,单靠一篇新闻稿很难得到。

新浪科技、搜狐IT、腾讯科技、网易科技,已经关注了10年以上,现在的变化也特别大,页面越来越简洁,越来越趋同,但是新闻却越来越少。有一个已经发生的现象,这些大平台开始依赖自媒体,所以你会发现,这些平台和微信订阅没有太多的区别。在自媒体那边看来,这是多平台同步运营。自媒体是非常个性化、去中心化的,因此想要通过自媒体获得对产业的相对完整的认识,有点难。

为什么提出这样一个近似愚蠢的问题,科技新闻去哪里了呢?为什么明明信息那么多,却还提出这样一个可笑的问题呢?

新闻很重要。去年美国大选带来一个很严肃的话题,Facebook上的假新闻影响了大选结果。特普朗上台以后,其Twitter账号成为重要的发声平台,以致美国有些大公司需要专门雇人盯着特普朗的Twitter账号。新闻的价值在于影响,人们知道发生了什么,然后相应的会产生什么的行动。充斥的评论、观点,让事实和真相偏离甚至远离,对人们采取行动可能会产生误导。

另一方面,有些媒体也相对依赖甲方准备好的新闻稿。甲方的公关部门有时成为新闻的主要来源和制造者。

为什么要写这篇文章呢?昨天重温经典美剧《新闻编辑室》,让笔者回忆起十年前在某网站科技频道的工作经历。那个时候,我们十分重视消息的及时性,消息来源的可靠性;我们不制造大事件,我们第一时间报道大事件,事实、观点、背景素材都会有一个Team去完成。

重温《新闻编辑室》,开篇的几个镜头就会让你觉得很熟悉。主角威尔大谈美国不再是一个伟大的国家、非法移民问题、连线嘉宾谈要在边境建长城……这和去年美国大选特普朗抛出的一些议题和立场基本吻合。让人感慨编剧功力的强大。

威尔问他的老板老查理,为什么要把制片人MacKenzie McHale请来,重组新闻团队。老查理说,我想要在家里看新闻,而我恰好管理新闻部门。

回归本文主题,技术迭代、消费者需求变换、经济利益等等,媒体在变化,只是如果有媒体或者平台可以稍微回归一下新闻,挺好的。我们拥有太多的声音了,如果有一个单调的卖水(water)的店,也不错。

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百年科技创新史上的打脸预测

每年12月份或者次年1月份,纸媒/网媒、搜索引擎或者是研究咨询公司,都会发表年度榜单、年度趋势预测。这些预测靠谱吗,谁也不晓得,反正也不会有人追究他们去年发表了什么。互联网女皇玛丽·米克尔(Mary Meeker)每年都会发布一份年度全球互联网报告,报告越来越长,读者也越来越没有感觉。国内有些咨询机构对市场规模的预测都是十亿、百亿级别的,但和创业者的关系往往不大。

最近的两个新闻事件:一是微信发布小程序,1月9日前后,大家空前的期待,一片看涨,但是15日之后开始冷淡,又有舆论看跌。二是1月17日,百度宣布前微软全球执行副总裁陆奇,媒体和那些评论家们纷纷预言,陆奇可能会改变百度,保住百度BAT的位置,也有关心李彦宏会不会放权。微信小程序究竟是不是革命性的东西,现在还不能下定论。微信当年发布微信公众号的时候,也没有2015年、2016年这样看好自媒体。陆奇能否改变百度,现在下结论,未免太早。新事物、新事件,其实都需要时间去观察,不宜过早下结论,尤其在资讯充分发达、科技创新迭代超速的当下。

不要说一般的媒体、研究机构和人会做出大量错误的预判,就是爱迪生、爱因斯坦、乔布斯、比尔盖茨等科技大佬也做过不少的错误预测。我们看看百年科技创新史上,那些大佬们做过哪些可能错得离谱的预测。

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1906年媒体预测电报会颠覆人类沟通交流的方式

1876年
“电话”有太多的缺点,不能严格地作为一种通讯方式,这种装置对他们来说没有任何价值——西方联合电报公司总裁威廉·奥顿

美国人用电话,我们英国不需要的。因为我们有足够多的儿童信使。——英国邮报局总工程师 威廉·普利丝

1889年
研究交流电只是浪费时间,不会有人使用的。——托马斯·爱迪生

1897年
无线电没有未来——苏格兰数学家和物理学家,前英国皇家学会主席开尔文勋爵

1899年
能发明的东西都已经被发明了——美国专利局局长查尔斯·迪尔

最近出现的“无马客运”(老式汽车)只是给富人用的奢侈品,当然未来他的价格会降一些,但无论如何汽车永远也不会像自行车那样适合大众。——文学摘要

1901年
人类五十年内无法飞上天空——美国航空先驱威尔伯•莱特

1903年
人们会继续骑马,汽车只是新奇的事物,一时的流行而已。——美国密歇根储蓄银行董事长

1909年
汽车已经没什么可发展的了。这些年内燃机的原理就没有什么改进么。——美国科学杂志

1910年
飞机会越来越快的。可是运动员拿它作为比赛项目就可以了,因为飞机是不可能商业化的。——飞机发明者之一、莱特兄弟同期的航空先驱 沙尼特

1911年
飞机是有趣的玩具,但没有军事价值——法国军事家,一战时协约国的总司令斐迪南•福熙将军

1921年
收音机毫无价值,谁会买一个只会向空气说话的机器。——美国商业无线电和电视的先驱和企业家,被誉为美国广播通讯业之父戴维·萨尔诺夫

1926年
虽然理论上和技术上来说电视是可行的,但是从商业角度来看,电视没啥搞头,根本挣不到钱嘛。——真空三极管发明人、无线电之父、电视之父李·德富雷斯特

1927年
谁他妈的想听电影里的演员说话——华纳电影公司老板哈里•华纳

1928年
物理学,会在六个月之内走到尽头。——诺贝尔奖获得者、近代量子力学创始人之一 马克思·波恩

1932年
现在我们连利用核能最微弱的证据都没有。——爱因斯坦

1936年
火箭永远没有办法冲破地球大气层。——纽约时报

1946年
电视热六个月后就会降温。很快人们会厌烦于每天晚上盯着看那个盒子。——二十世纪福克斯公司高管达里尔·扎纳克

1949年
未来计算机的重量可能只有1.5吨——《美国大众机械杂志》

1955年
核动力吸尘器将可能在十年内成为现实。——卢伊特吸尘器公司总裁亚历克斯·卢伊特

1959年
在人类抵达月球之前,你的邮件将通过制导导弹递送,数小时之内就能从纽约送到澳大利亚。我们正站着火箭邮递时代的门槛上。——美国邮政署署长亚瑟·萨默菲尔德

世界市场最多需要5000台复印机——IBM公司

1961年
太空通信卫星几乎没有可能被用于在美国提供更好的电话、电报、电视或广播服务。——美国联邦通信委员会委员T.A.M.克雷

1963年
对大多数人来说,吸烟是有好处的——洛杉矶的外科医生Ian G. Macdonald博士

1966年
远程购物尽管是完全可行的,但终将遭遇失败。——《时代》杂志

1967年
就算科学再怎么进步,人类仍然不会有能力登上月球——真空三极管发明人、无线电之父、电视之父李·德富雷斯特

1977年
普通人没有理由在家里拥有个人电脑——数字设备公司(DEC)的创始人和主席Kenneth Harry Olsen

1981年
移动电话绝对不会取代固定电话。——发明家马蒂·库珀

没有谁的个人电脑需要637kb的内存,640k就足够了——微软比尔·盖茨

1992年
每个人的口袋里都放着一个通讯工具,这是惟利是图的白日梦。——英特尔创始人安迪·格鲁夫

1995年
我预测互联网很快将成为壮观的超新星,而到1996年就会遭遇灾难性的崩溃。——3Com创始人兼以太网发明者罗伯特·梅特卡夫

2006年
大家总是问我苹果公司什么时候会推出一款手机,我的回答是, 可能永远不会 。——《纽约时报》戴维·波格

2007年
iPhone根本就没有占据主流市场份额的机会。——微软公司首席执行官史蒂夫·鲍尔默